What Is Big Mind/Big Heart Zen?

Big Mind/Big Heart Zen is a Western Path, Way and Community which aims to assist its followers in manifesting their fullest potential, realizing and actualizing their inherent wisdom and compassion, and living happy and joyful lives filled with love and compassion, free and at home in their own skin.

Coming from the synthesis or apex of our absolute and relative nature, it encompasses the yin and yang or complete circle of our humanity. It enables us to own, embody and be empowered by fully awakening aspects or voices within us, from the purest to the darkest. We see that each voice, or “self,” has the capacity to transform from unawakened to awakened, from disowned to owned, immature to mature, unhealthy to health, and that when a voice is either unawakened or disowned it acts out in covert, unhealthy and even pathological ways. Just as all sentient beings are born with the same wisdom and compassion as the awakened ones, all aspects of “self” have this same capacity when awakened.

Big Mind/Big Heart Zen is founded on Zen and rooted in the BuddhaDharma, but is not attached to Asian culture, forms and rituals. It is a Western approach to consciousness that aims to integrate the spiritual awakening of the East and the psychological understanding of the West, the spiritual and the worldly, without ignoring their shadows. It recognizes that the “self,” like all phenomena, is not solid, fixed or permanent but only appears to be so, which is why we call it the apparent rather than the absolute reality, and that what we call the absolute and relative realities are actually one reality seen from two different perspectives, like two sides of a coin. The third perspective is the inseparable unity of the two that is called Sangha, harmony or community.

Each of us is already perfect, complete and whole, with nothing lacking, and each of us has the capacity and the responsibility to realize this. Realizing this fact requires absolutely no time, because the realization is outside both time and space. However, living this realization in our everyday life takes time, even decades, not only of waking up but of growing up as well, cultivating our life/practice through discipline, samadhi, and wisdom.

The teachings of the Big Mind/Big Heart Zen Community are embodied in three practices that support and complement each other like the three legs of a stool: Zen sitting, koans and Big Mind/Big Heart work on various aspects of our selves. Each elucidates the teaching in a unique way. Shikantaza, or just-sitting-Zen, allows us to simply be, rather than constantly needing to do, to drop our ego’s need to attain or prove we are somebody or something important. Koans are best at helping us express the inexpressible both non-verbally and in words. The Big Mind/Big Heart Process is best at directly pointing to our awakened nature and allowing us to take time to experience perspectives that we usually ignore, repress or just don’t see. It is a skillful means befitting Zen’s distinction as the Sudden School of Buddhism to assist us — if we are willing and open — to have a glimpse of Zen and move through what normally requires years of Zen meditation to realize and actualize.


Big Mind/Big Heart Zen es un Camino, Sendero y Comunidad Occidental cuyo objetivo es ayudar a sus seguidores a manifestar todo su potencial, realización y actualizar su sabiduría y compasión inherentes, y vivir unas vidas felices y llenas de amor y compasión, libres y en casa dentro de su propia piel.

Viniendo de la síntesis o ápice de nuestra naturaleza absoluta y relativa, que abarca el yin y el yang o el círculo completo de nuestra humanidad. Nos permite integrar, encarnar y estar empoderados mediante el despertar total de aspectos o voces dentro de nosotros, desde lo más puro hasta lo más oscuro. Observamos que cada voz, o “yo”, tiene la capacidad de transformarse de no estar despertado a estar despertado, de disociado a integrado, de inmaduro a maduro, de no ser saludable para la salud, y cuando una voz no está despierta o está disociada actúa de forma encubierta, de forma no saludable, e incluso en formas patológicas. Así como todos los seres sintientes nacen con la misma sabiduría y compasión que los despertados, todos los aspectos del “yo” tienen la misma capacidad cuando se despiertan.

Big Mind/Big Heart Zen se basa en el Zen y está enraizado en el BuddhaDharma, pero no está vinculado a la cultura Asiatica, ni a sus formas o rituales. Es un enfoque Occidental sobre la conciencia que tiene como objetivo integrar el despertar espiritual de Oriente y la comprensión psicológica de Occidente, lo espiritual y lo mundano, sin ignorar sus sombras. Reconoce que el “yo”, como todos los fenómenos, no es sólido, fijo o permanente, sino que solo lo es, por eso lo llamamos realidad aparente más que absoluta, y a eso que llamamos realidades absolutas y relativas son en realidad una realidad vista desde dos perspectivas diferentes, como dos caras de una moneda. La tercera perspectiva es la unidad inseparable de los dos que se llama Sangha, armonía o comunidad.

Cada uno de nosotros es perfecto, completo y total, sin que falte nada, y cada uno de nosotros tiene la capacidad y la responsabilidad de darse cuenta de esto. Darse cuenta de este hecho no requiere absolutamente ningún tiempo, porque la realización está fuera del tiempo y el espacio. Sin embargo, vivir esta realización en nuestra vida cotidiana lleva tiempo, incluso décadas, no solo de despertar sino de crecer también, cultivando nuestra vida / práctica a través de la disciplina, el samadhi y la sabiduría.

Las enseñanzas de la comunidad Big Mind / Big Heart Zen están incorporadas en tres prácticas que se apoyan y se complementan entre sí como las tres patas de un taburete: sentada Zen, koans y Big Mind / Big Heart trabajan en varios aspectos de nosotros mismos. Cada uno aclara la enseñanza de una manera única. Shikantaza, o simplemente-sentada-Zen, nos permite simplemente ser, en lugar de tener que hacer algo constantemente, dejar de lado la necesidad de nuestro ego de lograr o demostrar que somos alguien o algo importante. Los koans es la mejor para ayudarnos a expresar lo inexpresable, tanto de manera no verbal como en palabras. El proceso Big Mind / Big Heart es la mejor forma para señalar directamente a nuestra naturaleza despierta y nos permite tomarnos el tiempo para experimentar perspectivas que generalmente ignoramos, reprimimos o simplemente no vemos. Es un medio habilidoso acorde con la distinción del Zen como la Escuela Temprana del Budismo para ayudarnos, si estamos dispuestos y abiertos, a echar un vistazo al Zen y avanzar a través de lo que normalmente se requieren años de meditación Zen para realizar y actualizar.

(translation by Denis Criado)

2 thoughts on “What Is Big Mind/Big Heart Zen?”

  1. Just so. Thank you, Roshi. ’Waking up and growing up’, it is for me an interesting paradox when our searching gets in the way of waking up but is clearly essential for growing up …

  2. If we’ve been directing our questions to the one who doesn’t know, it’s because we somehow simply forgot to ask the one who does know. Genpo Roshi realized this and he teaches a simple way in to our own pure center of knowing.

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